sábado, 22 de abril de 2017

Smashwords VI: Crear plantilla para publicar en Smashwords



Ya hemos hablado de los errores que no debemos cometer con los libros en Smashwords para que podamos entrar efectivamente al catálogo premium. Bien, quizás una de las maneras más sencillas de evitar todos esos problemas (o la mayoría de ellos) es la creación de una plantilla bajo los parámetros exigidos por ellos, y en la que podamos editar nuestro libro para publicarlo en esta plataforma.

En este video les muestro de manera muy sencilla cómo se puede hacer. Yo llevo mucho tiempo haciéndolo de esa manera y nunca me han rechazado ningún libro de los catálogos premium.





sábado, 1 de abril de 2017

Smashwords V: Errores por los que no aceptan los libros en el catálogo premium


Uno de los principales comentarios que he recibido, cuando hablo con algunas personas acerca de Smashwords, es que no es fácil hacer que acepten tus libros en la plataforma premium para la distribución a otras tiendas fuera de Smashwords. Me dicen que les rechazan el manuscrito una y otra vez, y que no saben por qué (dado que las respuestas que dan ellos reiten a la guía de uso que está en inglés, idioma que no todos manejan muy bien).

Pues bien, después de estar más de 7 años con ellos, he aprendido por qué rechazan los manuscritos (a mí también me pasaba al comienzo, pero ya no). Así que en este video les cuento cuáles son esas razones para que no les pase.

Espero que sea de ayuda.




sábado, 18 de marzo de 2017

Amazon: ¿amigo o enemigo?

 


No es necesario extenderme en la definición sobre Amazon. Cualquier persona que se encuentra en el mundillo sabe perfectamente que Amazon es la tienda más grande del mundo. El pilar de su funcionamiento es el comercio electrónico, y por supuesto, nosotros los escritores, tanto los autopublicados como los de editorial, tenemos casi la obligación de estar allí, como quien dice, si no estás en Amazon, no eres nadie y no existes.

Para los escritores, en especial los autopublicados, Amazon se convierte en un punto de venta necesario. Si es la tienda más grande del mundo, tienes que estar ahí, porque eso de alguna manera garantiza el alcance de ventas para todos.

Hacia el año 2011, Amazon lanzó su plataforma para permitir que escritores no afiliados a ninguna editorial pudiéramos vender libros allí, a través de la autogestión de la edición y publicación de nuestros libros electrónicos. Para muchos de nosotros, esto significó una increíble bendición: por fin podíamos saltarnos por encima a las editoriales -las molestas editoriales- que tienen millones de exigencias a las cuales no es tan sencillo adaptarse. Todos saltamos de la alegría y los escritores autopublicados se multiplicaron por miles. La plataforma se vislumbraba como algo que tendría futuro y que sentaría la base de una nueva forma de ser escritor.

Amazon, actualmente, se nos muestra como un trampolín a la fama con montones de ventajas y cada día con nuevos elementos que son de indispensable ayuda para los autopublicados: no tienes que estar con editorial y tu manuscrito puede entrar directamente a la venta, la protección de tu texto a través del DRM, la publicidad que ellos realizan a través de correo electrónico, la posibilidad de que tus lectores evalúen tus escritos, la posibilidad de tener exclusividad con Amazon, la inclusión en un plan en el que puede ser leído por miles de personas a través del Kindle Unlimited, y para cerrar con broche de oro, un concurso en el que te lanzan a la fama si eres un buen escritor y hasta te mandan a publicar con una editorial.

Pero la pregunta realmente es: ¿todas esas “ventajas” realmente lo son? ¿Es Amazon un amigo que quiere apoyar y ayudar a todos los escritores, o simplemente se valen de las intenciones de los que quieren ser escritores para poder sacar un provecho ganar fama y dinero a costa de nosotros? ¿Es Amazon un amigo o un enemigo?



Como primera medida, nos presenta la ventaja de que el manuscrito puede ir directamente de mi computador a la plataforma. En menos de tres horas el manuscrito estará publicado, a la venta y disponible para cualquiera que tenga una computadora y una tarjeta de crédito. Eso nos suena al mismo cielo. O al mismo infierno. ¿Y quién controla la calidad? Para nadie es un secreto que un alto porcentaje de los textos que se distribuyen a través de Amazon no tienen la calidad mínima para ser publicables. Y no hablo de la estructura de la narración, o del argumento, o de las ideas que se implican dentro de los textos, hablo de cosas tan mínimas, pero a la vez tan importantes como la ortografía, la redacción, la coherencia estructural que son lo mínimo por lo cual debe responder cualquier texto en el que uno ponga cualquier tontería que le pase a uno por la cabeza. Montones de lectores se han quejado de que el dinero que pagan por algunas novelas (incluso por aquellas que no cuestan sino $0,99 USD) es dinero desperdiciado por la cantidad de inconsistencias, errores y falta de profesionalismo puesto en algunos libros (ojo, dije algunos, no todos, yo sé que hay textos muy bien escritos y muy bien publicados). A la larga esto se convierte en un arma de doble filo. Si le cuentas a alguien que autopublicas en Amazon, podría pensar que tu libro es de tan baja calidad como la mayoría de lo que se vende ahí. Este carácter de “vale todo” bajo la cual funciona la plataforma de Amazon sin ningún tipo de control implica que la calidad de lo que venden importa mucho menos que la posibilidad de vender. Esta tienda le importa una sola cosa vender.

En segundo lugar, tenemos la protección del texto publicado a través del DRM, un elemento de seguridad que le ponen al libro para que nadie pueda compartirlo fuera de su propio dispositivo de lectura y así evitar la distribución ilegal. Pura mentira. Tú puedes colocarle al texto todas las restricciones que quieras, existen diez mil programas en Internet que pueden eliminar dicha protección exponiendo tu texto a la piratería, como ya se ha hablado mucho de eso en este blog. Si de verdad a Amazon le interesaran los aspectos relacionados con la protección de los autores y de sus obras, idearían algo que realmente pusiera un alto al asunto de la piratería, sin embargo, no lo han hecho, y el asunto del DRM se convierte en una fachada como quien dice “sí protegemos tu libro, pero no tenemos la culpa si alguien contrarresta nuestras funciones para proteger tu libro”.

El tercer asunto sobre el que quiero llamar la atención es la aparente publicidad que realiza Amazon sobre los libros. Me parece curioso, en algunos grupos y foros, las autoras comentan felices que les llegó a su correo publicidad sobre las novelas que ellas venden en Amazon. Querida amiga autora, lamento mucho informarte que Amazon hace publicidad de tus novelas a ti misma, no a los demás. O ponte a pensar, ¿cuántas veces recibes publicidad sobre novelas de autoras que no son tú, que tú no lees, que no escriben sobre el mismo género tuyo o que tú no conoces? Digo sin temor a equivocarme que muy pocas veces o ninguna. A mí también me llega publicidad sobre mi novela y me llega publicidad sobre algunas novelas sobre las que he hecho clic es decir que no son libros desconocidos para mí. Con esto, Amazon nos da “contentillo” haciéndonos creer que hacen publicidad de nuestros escritos cuando nada está más lejos de la realidad. Ellos simulan hacer publicidad para hacerte pensar que en realidad te hacen publicidad con todos. No me extrañaría que alguno de estos días Amazon sacara algo así como un plan de marketing en el que tú como autora pagas una pequeña cantidad de dinero para que ellos se encarguen de difundir tu libro. Todo es un negocio en esta vida.

El siguiente punto sobre lo que quiero llamar la atención es sobre las infortunadas estrellas de Amazon en las cuales se “refleja” la “calidad” de nuestras novelas. No voy a entrar a hablar mucho sobre las dichosas estrellas porque ya mis dos compañeras de este blog lo han hecho en otros artículos, uno de ellos sobre todo lo que se esconde detrás de las estrellas de Amazon y otro post sobre el verdadero significado de las famosas tres estrellas. Te invito a leer ambos textos que son bastante interesantes. A lo que voy ahora es al poco control que tiene Amazon sobre las puntuaciones que dan los lectores. En primer lugar, no es necesario haber comprado el libro para puntuarlo, y eso me parece un terrible desacierto por parte de esta tienda. ¿Cómo es posible que se permita evaluar la calidad de algo que no se ha comprado? Me parece una completa falta de respeto hacia los autores. Si de verdad Amazon quisiera que la evaluación fuera honesta, la restringiría única y exclusivamente para las personas que han comprado la novela, no para cualquier persona que haya hecho cualquier compra (hasta de un destornillador). A ellos solamente les interesa que haya puntuaciones para poder jugar con los ranking y de esa manera vender libros. A ellos les interesa vender. En segundo lugar, existen “lectores” que sólo ponen una estrella en absolutamente todo lo que leen (o dicen leer). Es decir, lectores que están empeñados en desprestigiar los libros que vende Amazon. ¿Es posible que alguien deteste absolutamente todo lo que lee? Y si así es ¿por qué seguir comprando y seguir puntuando? Si yo veo que un lector compró cuatro libros y a los cuatro les puso una sola estrella y no vuelve a comprar, yo digo, está bien no le gustaron los libros. Pero si yo veo que un lector ha leído 80 libros y a los 80 libros los puntuó con una o dos estrellas, eso me tiene que dejar ver que la evaluación no es ni sincera ni honesta, y que hay algo más detrás de ella. Pero Amazon no se digna hacer ese tipo de controles, porque lo único que le interesa es vender.

Otro punto que me parece también una desventaja para los escritores, es la exclusividad a la cual se tienen que someter los libros si quieren algunos “beneficios” como estar en el Kindle Unlimited o si quieren que su libro entre para ser pagado por la cantidad de páginas que se leen. Una completa falta de respeto. Yo, como autora, tengo la potestad de decidir en qué plataformas pongo mis libros. Si bien es cierto que Amazon es la más conocida, también es cierto que no es la única, ni mucho menos la mejor. Existen otras tiendas que le brindan más beneficios a los autores y a los lectores. Por ejemplo, la plataforma Smashwords (la experta es Mary pero también tengo libros ahí y he podido ver las ventajas) tiene más beneficios: te paga mejor las regalías, te pone en montones de librerías conocidas como Kobo, iTunes, Scribd, OverDrive, y día a día sigue abriendo más convenios con otras librerías, tienes mayor control sobre el libro y su distribución, no te exige ninguna exclusividad para estar en sus planes de promociones y beneficios, y otras ventajas que son como el carnaval de Barranquilla “quien lo vive es quien lo goza”. Esa exclusividad que exige Amazon solamente corrobora sus ansias de establecerse en el mercado como los primeros, como los más vendidos, como los dueños del imperio, están pensando en su propio bolsillo y en su propio beneficio y no en el de los autores.

Hablando del Kindle Unlimited, asunto que se presenta como otra “ventaja”, desde mi punto de vista en vez de ser una ventaja es una agresión en contra de los autores. En primer lugar, los lectores le pagan a Amazon una cantidad mensual por el derecho a leer cualquier cantidad de libros que a ellos se les pegue la gana, lo cual significa que pueden descargar el libro en cuestión, de manera ilegal quitarle el DRM y distribuirlo por donde quieran, es decir esto facilita totalmente la piratería, con el agravante de que en la versión anterior quien piratea tiene que pagar el dinero que cueste la novela y en este plan ya no tiene que pagar ni un peso. En segundo lugar, se supone que al autor le corresponde cierto porcentaje según la cantidad de gente que descargue el libro o que lo lea o lo que sea, asunto que realmente nunca nos ha quedado claro a los autores, no se nos ha explicado en detalle cómo funciona, no sabemos si realmente las cifras que ellos presentan son las reales y no sabemos si se nos están pagando la regalía de manera correcta. Lo que sí hemos podido notar los autores que tuvimos el mal tino de meter nuestros libros en el Kindle Unlimited es que las regalías de esta manera bajan muchísimo con respecto a las regalías normales de un libro. Otro asunto que favorece las ganancias de Amazon y reduce las de los autores.

Por último, quiero hablar sobre el dichoso concurso que ha realizado Amazon en varias ocasiones para “lanzar al estrellato” a quien se lo merezca por su talento. Por un lado, no parece muy adecuado que una plataforma que le ha apostado al asunto de la autopublicación, siga fomentando la idea de que lo mejor es estar en una editorial, por lo cual al ganador del concurso, se le va a “premiar” sacándolo del estigma, del dolor y de la pena de ser un “pobre y triste” autopublicado para convertirlo en “alguien importante”, alguien que “valga la pena”. Es completamente incoherente con la filosofía que apoya la autoedición. Por otro lado, Ustedes ya saben lo que pienso de los concursos, de cómo funcionan, pues lo hice notar en otro post. El concurso de Amazon funciona de la misma manera. Aquí no gana el que tiene más talento, sino el que tiene más barra, el que hace mejor publicidad, y que convence a los fans, el que tiene mejores relaciones y hasta el que tiene mejores palancas. Nuevamente se favorece a Amazon como empresa y se desvirtúan los derechos del que ha decidido ser autopublicado porque así lo ha querido.

Es interesante ver como todo aquello que Amazon nos ha vendido como ventajas, ventajas y más ventajas sobre la publicación con ellos, en realidad esconde un fondo en el que todas aquellas “ventajas” son exclusivas para los dueños de la empresa y no para los autores. Desafortunadamente, uno no puede evitar estar ahí, como dije al comienzo de este artículo, Amazon es la tienda más grande y hay que vender ahí, hay que estar ahí, cada quien determina el precio que tiene que pagar por tener que publicar en la plataforma de su enemigo.



lunes, 6 de marzo de 2017

Smashwords IV: Asignar ISBN



Como les conté antes, para publicar en catálogo premium de Smashwords es necesario que el libro tenga un ISBN de ebook (debe ser de ebook, porque de libro impreso no sirve). Esta plataforma puede asignar el ISBN de manera completamente gratuita.

Aquí les muestro cómo se hace.



sábado, 25 de febrero de 2017

Entre editores y lectores…



Como sea al autor está en medio y en la mayoría de los casos con las manos atadas. Hablar de “la piedra y el coyol” en mi país es hablar de dos cosas igual de duras y que ninguna cede, es una referencia al choque entre dos personas igual de testarudas encaprichadas en determinada cosa y sin ánimos de ofender a alguien he hecho estas comparaciones debido a algunos casos que se han dado en este mundo de letras. Se supone que “autores, editores y lectores” debieran ser un trío perfecto y en el caso de los auto-publicados que no tienen editor entonces los primeros y los últimos deberían ser la pareja perfecta pero muchas veces tampoco se da el caso sin que haya un fanatismo de por medio. Leía un artículo en el blog de una amiga en donde se hablaba sobre no sé quién que se dedica a “machacar” las historias que no están del todo publicadas, en concreto a las bilogías o trilogías, historias que dicha persona compra en amazon y luego va a ponerle una estrella quejándose porque no son historias únicas, ese es todo el mal, luego hay otro caso sobre editoriales que ya no van a traducir libros por la falta de apoyo de los lectores y las quejas se mezclan por todos lados, ok vamos por partes y pongámonos en ambos zapatos.
En el caso del primero es cierto que molesta leer historias inconclusas pero no se trata de jugar con el lector como ellos lo creen (conste que estoy hablando como lectora) sé que molesta esperar meses para leer una continuación pero, ¿nos ponemos en el lugar del escritor? El que se tenga a veces tiempo completo no significa que la persona se va a pasar las 24/7 sólo escribiendo, ¡se volvería loco! ¿Dónde queda el tiempo para la familia, para una salida, para ir al supermercado, para asear la casa, para ir al baño, y todo lo que implica ser un humano de verdad? Si bien hay una organización, un tiempo para escribir, un tiempo para leer, uno para editar, uno para investigar y otro para intentar publicitarse en la redes tampoco somos robots para hacerlo todo programado y mecánicamente, ¿y qué pasa una vez que se publica con muchos sacrificios? ¿Dónde está el compromiso del lector en ese momento? ¿Creen que es justo sólo dar y dar sin recibir al menos una gratificación a cambio? Como escritores también tenemos una táctica para probar a los lectores por si acaso no te has dado cuenta, publicamos un primer libro y esperamos ver la reacción y aceptación del mismo, ¿entonces quien entra en escena? ¿Quién tiene un compromiso ahora? Pues obvio que el lector ¿y si este no cumple su parte? ¿Tiene el escritor obligación con alguien desobligado? La respuesta sería no, de ustedes mismos depende que las bilogías y trilogías o todos los libros de una serie sean publicados a la brevedad, tanto la ayuda como el beneficio es mutuo. Apoyen, comenten, califiquen y recomienden las lecturas de esa manera tanto autor como editorial verán su interés y van a responderles e igualmente el auto-publicado hará lo mismo, si no recibe apoyo, el apoyo que TÚ debes darle entonces no esperes que responda, lo hará en su tiempo y a su ritmo y hasta puede ser que lo haga sólo con libros impresos siendo él el dueño de sus obras porque tu negativa tampoco hará que deje de escribir y encaprichadas ambas partes no se llegará a nada. Entre autores y lectores se pueden hacer acuerdos y ser esa ayuda mutua, nada cuesta y ambos bandos ganan pero no te pongas a criticar y a hacer una revolución de la nada y menos si eres especialmente de esos que están en la sombra sin decir ni pío, no eres ejemplo para reclamar nada. Es increíble ver redes de autores en donde tiene miles de “seguidores” pero sólo unos cuantos dicen algo, es increíble ver “miles” de supuestos “fans” y cuando se necesita de ayuda ni siquiera 200 dicen presente, ¿qué clase de gente es esta? ¿Creen que el autor no se decepciona? ¿Y la editorial detrás en el caso? En estas últimas quiero llegar al segundo caso. Como lectora me pongo a leer unos libros que llamaron mi atención (y no estoy hablando de CDHYF) sino de otra serie, supe que era serie y que la lengua original de los libros está en inglés, ok no pasa nada pero creí que así también TODOS los libros de igual manera estaban en español, no tengo problemas con leer en inglés pero vamos ¿qué pasa que la editorial no traduce el resto de los libros? Si se metió al compromiso de traducir su obligación es hacerlo con todos independientemente, si luego no quiere volver a tratar con los libros del autor ese es su problema pero que no dejen a los lectores del castellano colgados con los libros a medias, eso si molesta mucho. ¿Qué clase de seriedad tiene esta editorial? ¿Cómo es un negocio pueden burlar a los lectores y de paso al mismo autor que dicen representar? De verdad que están en la mirilla y no reparan para que se añadan a una lista negra con esas actitudes. El caso es que como lectora me decepciona y ahora veré como sigo con la lectura en inglés porque no me puedo quedar así, ya tengo para no volver a repetir una experiencia así y fijarme bien antes de iniciar una lectura pero no por eso voy a ir a ponerle una estrella al libro que nada tiene que ver y cuya lectura me gustó, si mi problema es con la editorial que no termina de traducir.
Ustedes dirán ¿pero bueno Itxa Bustillo eres ejemplo para decir todo esto? Pues bien señores, si creo ser ejemplo, sé que tengo series y saga, para nadie fue secreto porque lo dije desde antes de publicar por si alguien dice tontamente que no sabía, yo si tengo claro cuántos libros puede abarcar una historia y no engaño a quienes me leen, aún me falta concluir la serie y la saga pero el problema es que yo publico a mi propio ritmo y eso gracias a que nadie me presiona a hacerlo más deprisa, ¿con quién tengo yo un compromiso? ¿Con fantasmas? Pues ni que fuera Ian o Eloísa para ponerme a tratar con entes sobrenaturales, ¿se dan cuenta que como lectores ustedes solitos dan tantos brincos estando el suelo tan plano? De como ustedes respondan así mismo lo hará el autor y también la editorial, este es el secreto, no he visto a ciencia cierta los comentarios de los libros que leí, yo no me baso en eso, ese tema es otro porque un libro lleno de 5 estrellas creo que es la peor mentira por parte de la opinión de fans, simplemente me sentí atraída por la trama y comencé a leer pero el caso es que parece ser que no ha tenido la aceptación que la editorial esperaba y de allí a decidir ya no traducir el resto. Como dije el auto-publicado puede castigar también y limitarse a los libros impresos pero jamás va dejar a medias sus series, ¿han entendido la reflexión de este artículo? Ayudémonos mutuamente, autor apoya a otros autores y lectores apoyen al escritor difundiendo la obra, si lees comenta, califica, comparte, recomienda y si puedes reseña, esa es la obligación de un buen lector y tanto el autor como la editorial harán lo suyo también, ayuda así mismo a los auto-publicados que aunque no tengan editorial por este motivo necesitan más ayuda, ¿estás de acuerdo? Haciendo tu parte como buen vecino ayudas a ver bien todo el vecindario y por ende a vivir mejor, ¿no te halagaría que tu nombre figurara entre los agradecimientos de un autor? ¿No te gustaría recibir sus libros como regalo sin que haya un sorteo de por medio? Siembra para cosechar así como el autor lo hace al compartir sus obras, él siembra para ver crecer esa semilla y ver sus frutos, colaborando todos haremos del mundo de las letras algo mejor. Con caprichos no se logra nada pero llegando a un acuerdo sí, ¿podemos hacerlo?



domingo, 1 de enero de 2017

Feliz 2017

Que este 2017 esté lleno de irreverencias.




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